Принц кролик - сказка а. Милн

Принц кролик - сказка а. Милн

Все сказки мира. русские, английские сказки. Сказки на ночь. Заветные сказки. Скачать сказки бесплатно. Бесплатные сказки читать. сказки читать онлайн Народные английские сказки, детские сказки сказки - Алан Александр Милн Принц Кролик - сказка А. Милн


Когда-то давно жил король, у которого не было детей. Иногда он говорил королеве: "Если бы только у нас был сын!" И королева эхом отвечала: "Если бы!" А в другой день он говорил: "Если бы у нас была дочь!" И королева вздыхала в ответ: "Да, если бы только у нас была дочь". Но детей у них не было.
Шли годы, но в королевском дворце по-прежнему не слышалось детских криков, и люди начали спрашивать друг друга, кто же будет их следующим королем. Некоторые предполагали, что им станет канцлер, и печально качали головами, потому что в королевстве канцлера не любили. Но все продолжали надеяться, что во дворце родится маленький принц, который, однако, так и не появился.



Однажды на королевской аудиенции канцлер решил поговорить с ним о том, что волновало народ.
- Ваше величество, - начал канцлер и замолчал, не найдя подходящих слов.
- Да? - ответил король.
- Ваше величество позволяет мне высказать то, что накопилось у меня на душе?
- Говори, - милостиво кивнул король.
Вдохновленный разрешением монарха, канцлер решил сразу перейти к делу.
- В случае смерти вашего величества... - он закашлялся и начал снова. - Если ваше величество когда-нибудь умрет, чего, без всякого сомнения, не произойдет еще много лет... мне нет нужды говорить, ваше величество, что ваши верные подданные надеются, я хочу сказать, они надеются, что этого никогда не случится. Но допуская хоть на секунду, позволив себе это печальное допущение...



- Ты собирался говорить о том, что накопилось у тебя на душе, - прервал его король. - Так?
- Да, ваше величество.
- Надо яснее выражать свои мысли.
- Разумеется, ваше величество.
- Ты хотел спросить: "Кто будет следующим королем?"
- Совершенно верно, ваше величество.
- Ага! - король помолчал. - Я могу сказать тебе, кто им не будет.
Канцлер воздержался от следующего вопроса. Слишком уж очевидным казался ответ.
- Что бы ты мог предложить сам? - спросил король.
- Ваше величество могло бы выбрать преемника среди молодых людей высокого происхождения. Я бы рекомендовал провести состязание, а победителя объявить вашим наследником.
Король нахмурился, подергал себя за бороду.
- Одного состязания, пожалуй, недостаточно. Пусть их будет много. Участники должны быть благородного происхождения и моложе двадцати лет. Проследи за этим,- и взмахом руки король отпустил канцлера.
Следующим утром по всему королевству глашатаи объявили, что неделю спустя у королевского дворца начнутся состязания, первым видом которых будет бег. Участники должны быть честолюбивы, все-таки победитель становился преемником короля, молоды, не старше двадцати лет, и благородного происхождения. Народ ликовал, потому что всем хотелось, чтобы страной правил уважаемый человек, а умение бегать считалось в королевстве немалым достоинством.
В назначенный день город шумел, как растревоженный улей. Вдоль всей дистанции, проложенной вокруг дворца, плотной стеной стояли зрители. На финише, в специально построенном павильоне, сидели король и королева. Там же их величествам представляли участников состязания. В забеге собирались участвовать девять симпатичных, хорошо сложенных, по утверждению многих, умных юношей, представителей лучших семей королевства.
И еще один кролик.
Канцлер впервые заметил кролика, когда выстроил в ряд участников забега и прикалывал им на спину номера, чтобы зрители могли отличить их друг от друга.
- Уходи отсюда, - сказал канцлер кролику. - Тут могут находиться только участники, - и он попытался отпихнуть кролика ногой.



- Я тоже участник, - ответил кролик. - Впервые слышу, - с достоинством продолжал он, - чтобы стартер давал пинка одному из участников решающего забега. Похоже, что вы хотите создать кое-кому более благоприятные условия.
- Ты не можешь быть участником, - рассмеялись юноши.
- Отчего же? - возразил кролик. - Прочтите правила.
Канцлер, которому внезапно стало очень жарко, перечитал правила.
Кролик, несомненно, еще не достиг двадцати лет, а родословная подтверждала его высочайшее происхождение, и...
- И я честолюбив и хочу стать преемником короля.
Но вначале следовало представить королю участников забега. Один за другим они подходили к павильону и последним...
- А это, - беззаботно сказал канцлер, - кролик.
Тот галантно поклонился сначала королю, потом королеве. Король не сразу поверил своим глазам, а затем повернулся к канцлеру.
- Что это?
Канцлер пожал плечами.
- К сожалению, его желание участвовать в забеге достаточно обосновано.
- Ваше величество, канцлер хочет сказать, что все в порядке, - пояснил кролик.
Неожиданно король рассмеялся.
- Начинайте, - сказал он. - Потом мы всегда сможем провести еще один забег и определить, кто станет следующим канцлером.
Они побежали, и юный лорд Каломель под рукоплескания зрителей закончил дистанцию вторым. Его приветствовали не только королевская чета, но и кролик, наблюдавший за окончанием забега из королевского павильона.
- Прекрасная техника, ваше величество, - кролик повернулся к королю. - И вообще, этого юношу ждет блестящее будущее.
- Это точно, - сухо ответил король. - Я настолько в нем уверен, что отпускаю остальных. В следующем состязании примете участие только вы.
- Надеюсь, нам не придется больше бегать, ваше величество. Это было бы несправедливо по отношению к его светлости.
- Нет, бегать вам не придется. Вы сразитесь друг с другом.



- Понятно. Каким оружием?
- На мечах.
- В последнее время мне не приходилось пользоваться мечом, но, смею вас заверить, через день или два...
- Состязание состоится сегодня, - отрезал король.
- Как только лорд Каломель отдышится после бега?
Король ничего не ответил и посмотрел на канцлера.
- Скажи молодому лорду Каломелю, что через полчаса он сразится с этим кроликом.
- Молодым лордом Кроликом, - пробормотал кто-то из участников забега.
- Сразится с ним за мое королевство, - твердо закончил король.
- И будьте так добры, принесите мне, пожалуйста, меч. - добавил кролик. - Только самый маленький. Я хочу, чтобы лорд Каломель быстро оправился от ран.
И вот, полчаса спустя, на ровной полоске травы перед королевским павильоном сошлись лорд Каломель и кролик. Бой вышел жарким, но коротким. Каломель, взмахнув длинным мечом, ринулся на кролика, а тот, зажав короткий меч, скорее кинжал, в зубах, метнулся в ноги своему сопернику, и Каломель упал. Да так неудачно, что сломал правую руку. Зрители радостно захлопали, когда он элегантно поднял меч левой рукой. И кролик, на мгновение уронив кинжал, также приветствовал мужество юного лорда. А затем зажал кинжал зубами и тем же маневром вновь уложил Каломеля на землю. На этот раз лорд вывихнул ногу и остался лежать там, где упал.
Кролик затрусил к королевскому павильону и положил кинжал на колени к канцлеру.
- Большое вам спасибо, - сказал он. - Я победил?
Король насупился.
- Состязания не закончились, - процедил он.
Но что он мог предложить? Всем было ясно, что физическое состояние лорда Каломеля не позволяло ему состязаться в силе. Правда, оставался ум.
- В конце концов, - сказал король королеве в тот вечер, - ум государю не помеха.
- Ты так думаешь? - с сомнением спросила королева.
- Я это знаю, - сердито ответил король.
- О, - вздохнула королева.
- Есть одна загадка, которая очень нравилась моему отцу. Ответ на нее известен только членам королевской семьи. Это и будет нашим последним состязанием.



- И как звучит эта загадка?
- Кажется, так, - король помолчал, а затем прочитал ее вслух, отбивая ритм рукой.
"Такое все веселое,
ни черное, ни белое.
Посмотришь только в сторону, захочется уснуть.
А можно б было полететь, вскарабкаться на дерево,
И не спеша поплавать
по морю иль реке".
- И что это такое? - спросила королева.
- Насколько я помню, - ответил его величество, - или "соня", или "малина".
- "Соня" тут не при чем, - возразила королева.
- Так же, как и "малина", - заметил король.
- Каким же образом они смогут найти правильный ответ?
- Им это не удастся. Я хочу, чтобы юному Каломелю сообщили по секрету правильный ответ, и тогда он победит кролика.
- Разве это справедливо? - с сомнением в голосе спросила королева.
- Да, - ответил король. - Разумеется. Иначе я бы этого не предлагал.
И вскоре канцлер объявил о заключительном состязании между юным лордом Каломелем и кроликом. Им предстояло отгадать древнюю загадку, найти ответ, известный лишь членам королевской семьи. Каждый из соперников получил текст загадки и неделю спустя им предстояло предстать перед их величествами и всеми придворными. Лорду Каломелю передали также короткую записку: "От друга. Ответ - "соня". ЗАПИСКУ СОЖГИТЕ".
В назначенный день Каломель и кролик вошли в тронный зал и поклонились королю и королеве. Им милостиво разрешили сесть, так как лорда Каломеля еще беспокоила вывихнутая нога. Затем канцлер призвал собравшихся к тишине, и король огласил условия состязания.
- Ответ на загадку, - сказал он, - находится в запечатанном конверте, который я отдаю канцлеру, чтобы тот вскрыл его после того, как лорд Каломель и кролик скажут нам, что они думают по этому поводу.
Придворные, не зная, как реагировать на слова короля, на всякий случай захлопали в ладоши.



- Первым я спрошу лорда Каломеля, - продолжал король.
Он пристально посмотрел на его светлость и тот коротко кивнул. Кролик, заметив кивок, внезапно улыбнулся.
- Лорд Каломель, каков, по-вашему, лучший ответ на нашу загадку?
Юный лорд попытался придать своему лицу серьезное выражение.
- На эту загадку есть много возможных ответов, но лучшим, как мне кажется, будет "соня".
- Пусть кто-нибудь запишет его ответ, - сказал король, и главный секретарь записал: "Лорд Каломель - "соня".
- А теперь, - король повернулся к кролику, - что скажете нам вы?
Кролик, всю неделю придумывавший разные ответы, среди которых были и мудренее того, что предложил лорд Каломель, скромно потупил взгляд.
- Ну? - король не отрывал глаз от кролика.
- Ваше величество, - неуверенно начал кролик, - лорду Каломелю, несомненно, не занимать ума, но в данном случае он ошибся. Ответ не "пони", а "соня".
- Я сказал "соня"! - негодующе воскликнул Каломель.
- А мне послышалось, что вы сказали "пони", - настаивал кролик.
- Лорд Каломель - "соня", - громко прочел главный секретарь.
- Вот видите, - торжествующе улыбнулся лорд Каломель. - Я сказал "соня".
- Примите мои извинения, - поклонился ему кролик. - Значит, мы оба оказались правы, так как я уверен, что правильный ответ - "соня".
Канцлер сломал печать, вскрыл конверт и к изумлению большинства присутствующих громко прочел: "Соня".
- Похоже, ваше величество, - канцлер пребывал в явном замешательстве, - что они оба ответили правильно.
Король нахмурился. Он чувствовал, что его провели, хотя еще и не понял, каким образом.
- У меня есть предложение, ваше величество, - продолжил канцлер. - Задайте им еще один вопрос, из другой области знания, чтобы они ответили на него прямо сейчас, в присутствии вашего величества. К примеру, можно спросить их что-нибудь из высшей математики. Будущему королю следует разбираться в премудростях этой науки.



- Какой вопрос? - нервно спросил король.
- Ну, допустим, сколько будет семью шесть? - канцлер прикрыл рот рукой и прошептал королю. - Сорок два.
Ни единый мускул не дрогнул на лице короля, но он задумчиво посмотрел на лорда Каломеля. Его светлость мог не знать правильного ответа.
- Ну? - с явной неохотой сказал король. - Что вы нам ответите?
Юный лорд Каломель задумался лишь на мгновение.
- Пятьдесят четыре.
- Ваш ответ? - обратился король к кролику.
"Что же мне сказать", - гадал кролик. Давая те же ответы, что и Каломель, он мог не проиграть состязание, однако в данном случае правильным ответом являлось "сорок два". Но король, который никогда не ошибался, даже в арифметических действиях, мог заявить, исходя из сложившейся ситуации, что будущему правителю страны более приличествует ответ "пятьдесят четыре". И ответ "сорок два" уже не представлялся ему самым правильным.
- Ваше величество, - начал кролик, - эту исключительно интересную головоломку можно решить по-разному. Наиболее очевидным ответом является "сорок два". К сожалению, такому ответу недостает оригинальности. Мне давно казалось, что наша прогрессивная страна должна иметь новую систему отсчета. Давайте с этого момента считать, что семью шесть будет пятьдесят четыре. В этом случае ответ, как и сказал лорд Каломель, "пятьдесят четыре". Но, если ваше величество предпочтет обойтись без нововведений, тогда семью шесть будет сорок два, - кролик поклонился их величествам, лорду Каломелю и сел.
Король задумчиво почесал затылок.
- Правильный ответ, - сказал он, - пятьдесят четыре.
- Не забудь это записать, - прошептал канцлер главному секретарю.
- Лорд Каломель сразу догадался об этом, кролик - со второй попытки.
Таким образом я объявляю победителем лорда Каломеля.
- Позор! - воскликнул кролик.
- Кто это сказал? - грозно вскричал король.
Кролик обернулся, вероятно в поисках того, кто осмелился перечить монарху.
- Однако, - продолжал король, - для того, чтобы в умах моих подданных не осталось и тени сомнения в абсолютной беспристрастности нашего выбора, мы проведем еще одно состязание. Главе государства часто приходится выступать, то есть стоять на ногах в течение длительных промежутков времени. И следующее состязание будет заключаться в том... - его прервало громкое покашливание юного лорда.
- Хорошо, - продолжил король, взглянув на Каломеля. - Состязание состоится через месяц, когда лорд Каломель окончательно поправится, и победит в нем тот, кто дольше простит на двух ногах.
По пути домой кролику было о чем подумать.
Надо отметить, что в том же лесу жил волшебник, знающий немало магических фокусов. Он мог (это неоднократно видели соседи волшебника) вытащить изо рта цветные ленты, приготовить пудинг с изюмом в шляпе и достать из маленького бумажного кулька по меньшей мере десять связанных между собой шелковых носовых платков. В тот же вечер, поужинав салатом, кролик заглянул в волшебнику.
- Вы можете превратить кролика в человека? - спросил он.
- Я могу, - после паузы ответил волшебник, - превратить пудинг с изюмом в кролика.
- Честно говоря, мне кажется, что в этом нет особого смысла.
- В кролика я могу превратить что угодно, - оживился волшебник. - Должен признать, мне это очень нравится.
Кролик сразу все понял.
- Значит, вы сможете превратить человека в кролика?
- Однажды я это сделал. Во всяком случае, я превратил младенца в крольчонка.
- Когда это было?
- Восемнадцать лет назад. При дворе короля Никодимуса. Я демонстрировал свое искусство их величествам. Я попросил принести мне младенца, даже не подумав о том... Мне принесли юного принца. Я накрыл его красным носовым платком и взмахнул руками. Когда я убрал платок... Королева очень опечалилась. Я делал все, что мог, но обратного превращения не произошло. Его величество проявил истинно королевское великодушие. Он сказал, что кролика я могу оставить у себя. Кролик жил у меня несколько недель, а потом исчез. Бедняжка, бедняжка! - и волшебник вытер глаза красным носовым платком.
- Как это трогательно, - кивнул кролик. - Вот какая у меня к вам просьба...
Спустя месяц подошел срок решающего состязания. После завершения последних приготовлений король произнес вступительную речь.
- Мы намерены провести наиболее интересное состязание между двумя нашими претендентами на трон. По сигналу "Начали!" они должны... - и замолчал на полуслове. - Что такое? - добавил он, надевая очки. - Где юный лорд Каломель? И откуда взялся второй кролик? Зачем вы привели своего брата? - фыркнул он на кролика.
- Я - лорд Каломель, - пропищал второй кролик.
- О! - вздохнул король.
- Начали! - воскликнул канцлер, который с годами стал хуже слышать.
Кролик, упорно тренировавшийся весь месяц, легко поднялся на задние лапки. Лорд Каломель, накануне превращенный в кролика, остался сидеть на четырех. Стоящий среди зрителей волшебник довольно хмыкнул.
- И долго я должен так стоять? - спросил кролик.
- Все это весьма неприятно и огорчительно, - сказал король.
- Могу я опуститься на четыре лапки? - спросил кролик.
- Вне всякого сомнения победил кролик, - объявил канцлер.
- Какой кролик? - рассердился король. - Они оба кролики.
- Тот, у кого за ушами белые пятна, - попытался внести ясность кролик. - Я могу опуститься на передние лапки?
- Ваше величество! - внезапно прокричали из толпы.
- Ну, что там еще?
Волшебник выступил вперед.
- Позвольте мне взглянуть, ваше величество? - его голос дрожал от волнения.- Белые пятна за ушами? Бедняжка, бедняжка! Пропустите меня!
Он схватил кролика за уши.
- Ох! - пискнул кролик.
- Это он! Ваше величество, это он!
- Кто он?
- Сын короля Никодимуса, который правил в соседнем с вашим королевстве. Принц Сильвио.
- Истинно так, - воскликнул кролик, пытаясь скрыть изумление. - Разве вы не узнали меня?
- У Никодимуса был только один сын, - заметил канцлер, - и он умер во младенчестве.
- Не умер, - возразил волшебник и рассказал ту печальную историю.
- Понятно, - кивнул король, когда волшебник замолчал. - Разумеется, это не имеет для нас никакого значения. Главным условием наших состязаний является абсолютная беспристрастность в отношении участников, - он повернулся к канцлеру. - Кто из них победил?
- Принц Сильвио, - ответил канцлер.
- В таком случае, мой дорогой принц Сильвио...
- Подождите, - возбужденно прервал короля волшебник. - Я как раз подумал об одном волшебном слове, - он накинул на кролика красный носовой платок и воскликнул: "Гопля!" - и носовой платок начал подниматься, подниматься, подниматься...
И появился принц Сильвио.
Можно представить, как ликовали зрители, но король, казалось, даже не заметил этого чудесного превращения.
- В таком случае, мой дорогой принц Сильвио, - как ни в чем не бывало продолжал он, - вы победили в серии труднейших состязания, и я объявляю вас наследником престола.
- Ваше величество, - потупился Сильвио, - даже не знаю, как выразить мои чувства, - он посмотрел на волшебника. - Дайте мне, пожалуйста, ваш платок. Я не могу сдержать слез.
На следующий день принца Кролика перед всем народом провозгласили наследником престола. А красный носовой платок он отдал волшебнику лишь после окончания церемонии.
- Теперь, - сказал он, - вы можете вернуть лорду Каломелю человеческий облик.
Волшебник накрыл платком голову лорда Каломеля, произнес: "Гопля!" - и кролик превратился в лорда Каломеля.
- Благодарю вас, - довольно сухо сказал лорд, словно и не обрадовался тому, что снова стал человеком.
Потом они жили долго и счастливо. Принц Кролик женился на самой очаровательной принцессе тех мест. А когда у них родился сын, все королевство пело и плясало. Король устроил пышный пир и созвал всех менестрелей, акробатов, фокусников, чтобы они развлекали честной народ. Но, несмотря на пожелание принцессы, волшебника во дворец не пригласили.
- Но я слышала, что он очень умен, - убеждала принцесса своего мужа.
- Он действительно большой выдумщик, - ответил принц Кролик, - но некоторые из его шуток не отличаются хорошим вкусом.
- Как ты скажешь, дорогой, - кивнула принцесса.




Уважаемый посетитель!
Вы зашли на сайт как незарегистрированный пользователь.
Мы рекомендуем Вам зарегистрироваться либо войти на сайт под своим именем.